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谷歌风投看中AI硬件初创公司:现在正是好时机

来源:金农网 | 2018-03-16 21:12:12 
  说起硅谷的风投,自然少不了谷歌风投(GV,原Google Ventures)。近日,谷歌风投首次投资了一家人工智能(AI)硬件创业公司。

  据海外媒体报道,这家初创公司名叫SambaNova Systems,为人工智能和数据分析打造计算机处理器和相关软件,此次首轮投资由谷歌风投出资5600万美元领投。SambaNova Systems于2017年11月创立,公司目前的首代芯片尚未面世,但已经在与潜在客户和公有云服务商商谈。

  谷歌风投的合伙人Dave Munichiello表示,谷歌风投过去几年一直没有投资过为AI打造硬件的初创公司。“以前谷歌风投考察过不少类似领域的初创公司,但那些公司成型的产品最终被证明时机不合适。我认为这和我们的标准有关,而现在正是恰当的时机。”

  其实,谷歌CEO桑达尔・皮查伊和其他高管经常表示,谷歌是一个“AI至上”的公司。目前,公司向开发企业销售AI服务,并将它的特色用于消费产品,在2016年和2017年度报告的业务概览部分,Alphabet都提到了人工智能。

  另据谷歌风投官网的介绍,谷歌风投目前管理近30亿美元的资产,投资领域涵盖生命科学、医药健康、人工智能、机器人、交通、网络安全和农业。谷歌风投已投资的公司超过300家,包括网约车巨头Uber、智能家居公司Nest等。谷歌风投会帮助创业公司与谷歌互动,为创业公司获得世界上最好的技术和人才提供独特通道。此外,谷歌将风投部门作为独立部门运营,其投资决策不必获得谷歌批准,所有员工几乎都可以分享回报收益。

  正是由于对初创公司活跃的投资行为,也令谷歌母公司Alphabet在创业氛围浓厚的硅谷中获得了更大的影响力。

  早在2014年初,美国《财富》杂志有一篇题为《谷歌风投期许何在?》的文章,里面简单叙述了谷歌风投的投资理念,并引用了谷歌企业发展高级副总裁、谷歌风投负责人大卫・德鲁蒙德的一段话:“世界上的多数创新都不是谷歌贡献的,但我们却有能力利用自己的资金、时间、努力、技能、头脑和谷歌的品牌帮助别人建设伟大的公司,这是一件很有意义的事情。”这段话其实定义了谷歌风头的一个基本投资理念:扶持创新,而非拓展谷歌。

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